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Hombre descubre ciudad subterránea de miles de años en el sótano de su casa

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Vivir bajo tierra es una idea que muchos han tenido y que incluso han hecho realidad, pero si hablamos de una ciudad entera, nos referimos a casos excepcionales, como el de Derinkuyu, la ciudad subterránea que fue descubierta en Turquía en 1963 cuando un chico decidió hacer algunas reformas en su casa y derribó un muro.

Se sorprendió al descubrir un pasaje oculto más allá del cual conducía a una habitación y más pasajes. Continuó explorando y encontró un complejo sistema de túneles y cuevas y, en última instancia, una enorme ciudad subterránea tallada en roca volcánica. Fue así como el hombre descubrió la antigua ciudad subterránea que hoy conocemos como Derinkuyu.

Una ciudad subterránea de casi tres mil años de antigüedad

Derinkuyu, que se encuentra en la provincia de Capadocia, a unas cuatro horas de la capital, Ankara, fue tallado poco a poco en la roca volcánica y consiste en numerosos asentamientos subterráneos conectados por túneles que se extienden por millas, similar a una colonia de hormigas. Partes de la red subterránea llegan a una profundidad de 75 metros.

La roca en la que se talló Derinkuyu está hecha de capas sobre capas de ceniza volcánica compacta, conocida como toba. Esta roca blanda es porosa y frágil, lo que explica cómo pudieron tallar la ciudad subterránea de forma extensiva utilizando herramientas simples como un pico y una pala.

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Toda la región de Capadocia en Anatolia tiene una rica historia volcánica y se asienta sobre una meseta de unos 1000 metros de altura. La región está plagada de formaciones de toba en forma de cono que se elevan desde el paisaje como minaretes.

Según los arqueólogos del Departamento de Cultura de Turquía, la primera galería fue tallada en Derinkuyu durante los siglos VIII-VII a. C. por los frigios, una antigua cultura indoeuropea que fundó el reino de Anatolia (siglos XII-VII a. C.).

Uno de los primeros relatos que describen a Derinkuyu se atribuye al 370 a. C. y se encuentra en un texto escrito por Jenofonte de Atenas quien, reltando en su Anab asis, menciona que la gente de Anatolia había excavado sus casas bajo tierra. Agrega que estas viviendas eran tan grandes para una familia, animales y alimentos almacenados.

Parece que la ciudad alcanzó su apogeo durante el período bizantino. En ese momento, creció hasta convertirse en un complejo de varios niveles que constaba de un laberinto de túneles y cámaras, que cubría un área de 445 km 2. Se cree que su población era de aproximadamente 20 mil habitantes.

Funciones subterráneas avanzadas

La ciudad subterránea presentaba todas las comodidades disponibles en ese momento para los habitantes de la superficie, tal vez incluso más. La casa típica de Derinkuyu tenía viviendas que constaban de dormitorios, cocinas, baños y, a menudo, un pequeño santuario. Tenía pozos de aire y canales de agua que aseguraban la ventilación y el flujo de agua.

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Durante los tórridos días de verano en Anatolia, los residentes de Derinkuyu probablemente vivían más cómodamente que los habitantes típicos de la ciudad de la época gracias a la temperatura constante similar a la de una cueva, aunque la falta de luz solar puede haber sido una molestia.

El agua se abastecía de pozos subterráneos, como el pozo de 55 metros de profundidad (180 pies) que se muestra a continuación. Este pozo primario probablemente abastecía a los residentes tanto bajo tierra como en la superficie con agua.

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El suministro de agua se controló de abajo hacia arriba, con los pisos inferiores capaces de cortar el suministro a los niveles superiores, lo que ayudó a evitar que los invasores envenenaran el pozo.

Probablemente había algunas desventajas en la vida bajo tierra, pero fueron mitigadas por la seguridad mejorada que ofrecía Derinkuyu. Los primeros cristianos acudieron en masa a la ciudad para escapar de la persecución de los romanos. Luego, durante las guerras árabe-bizantinas de 780 y 1180, Derinkuyu fue un refugio seguro para los árabes musulmanes, que expandieron significativamente la ciudad.

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Cuando acechaba el peligro, los residentes se retiraban bajo tierra, bloqueaban los túneles de acceso con puertas redondas de piedra y se encerraban con ganado y provisiones hasta que pasaba la amenaza. Como último recurso, los habitantes podrían usar rutas de escape ocultas para salir con vida.

Otras ciudades subterráneas

Derinkuyu no está solo. Capadocia, una región del centro de Turquía, alberga más de 250 ciudades subterráneas talladas en toba, así como muchas iglesias rupestres. En 2013, los arqueólogos descubrieron una nueva ciudad subterránea de Capadocia debajo de un castillo en la cima de una colina de la era bizantina en Nevşehir, la capital provincial. Se cree que el sitio rivaliza con Derinkuyu y tal vez incluso podría eclipsarlo, con las primeras mediciones que indican que es más grande en aproximadamente un tercio.

De hecho, Derinkuyu estaba conectado a otra ciudad subterránea cercana llamada Kaymakli a través de un túnel de 5 km de largo (3 millas), aunque ahora está bloqueado después de que algunas secciones del túnel se derrumbaran.

Derinkuyu ahora está abierto al público para visitar, aunque solo el 10% de la ciudad es accesible.

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